A medida que la NFL y sus jugadores continúan en un curso de colisión sobre la naturaleza del regreso al juego durante la pandemia COVID-19, un jugador notable proporcionó un ejemplo convincente de por qué los jugadores están tan ansiosos y cautelosos acerca de regresar.

El viernes, Whitworth apareció en una conferencia telefónica organizada por varios líderes de la NFLPA y explicó, en detalle, cómo el coronavirus afectó a su familia.

«Cuando decimos que vas a tener que tomar buenas decisiones y vas a tener que tener que tener cuidado fuera del edificio, estamos hablando de cosas tan simples como ir a almorzar con alguien», dijo Whitworth. «Todo lo que se necesita es una exposición, y esa es la realidad y mi historia es un ejemplo de eso».
Whitworth dice que un miembro de la familia recientemente fue a almorzar con un amigo, y un par de días más tarde, ese miembro de la familia comenzó a sentirse mal y terminó tomando un examen COVID-19.

«Lo siguiente que sabemos es que ella lo tenía», dijo Whitworth. «Un par de días después, mi esposa y yo lo tuvimos. Un par de días después de eso, mis hijos lo tuvieron. Así que estábamos alrededor de 7 por 7 en ese momento, y luego, desafortunadamente, acabamos de visitar a la familia de mi esposa, y estábamos viajando con ellos también, y su mamá y su papá lo consiguieron».

Algunos estudios han demostrado que a las personas mayores les ha pasado más mal de patear el virus que las personas más jóvenes, y Whitworth dijo que resultó ser el caso en este caso, ya que él, su esposa y sus hijos terminaron de estar bien — «Todo parecía ir bastante normal, fue un caso bastante leve», dijo, pero para sus padres, no fue así como su suegro fue hospitalizado.

«Afortunadamente para nosotros … lo llevamos a casa hace unos cuatro o cinco días y ahora está en casa con nosotros y estamos muy bendecidos de que él y él estén bien», dijo Whitworth. «Pero definitivamente fue algo aterrador y me di cuenta de lo contagioso que es esto. No se toma mucho, y puede propagarse como un incendio forestal».

De ahí la insistencia del sindicato en la seguridad de los jugadores. El presidente de la NFLPA y el centro de Cleveland Browns, J.C. Tretter, y el director ejecutivo del sindicato DeMaurice Smith dijeron que esta es la principal preocupación de la organización, incluso antes de lidiar con los persistentes problemas de límite salarial con el inicio programado del campo de entrenamiento que ocurre a finales de este mes.

Tretter, un lineman ofensivo, también planteó la participación personal que tiene en este asunto, no sólo como presidente sindical, sino también como una persona con un alto índice de masa corporal, lo que ha llevado a complicaciones en algunos infectados con el coronavirus. Destacó la importancia de la «mitigación del riesgo».

«Soy un centro, así que lo estoy viviendo, esta vez más que cualquiera, tengo un trabajo muy peligroso, no sólo cómo es el fútbol normal, sino con lo que está pasando en el mundo», dijo Tretter. «Mi trabajo, especialmente, se ha vuelto más peligroso.»

Usted puede sacar hacia arriba cualquier imagen de un juego de diciembre y ver cuánta respiración se está soplando de un lado a otro entre los hombres de línea, Tretter señaló, una preocupación considerada cómo se transmite el virus.

«[Eso es] lo que va a pasar si los individuos enfermos están involucrados en la línea ofensiva o defensiva o cualquier jugador», dijo Tretter. «Esas son las decisiones realmente difíciles que seguimos preguntando para tratar de hacer bien esos protocolos, y es por eso que el aspecto de la seguridad de la salud es tan importante para esto.

«Debido a que todos estamos en riesgo, nuestras familias están en riesgo, y diferentes posiciones están tal vez aún más en riesgo. Combinando eso con las directrices de los CDC sobre qué condiciones subyacentes te hacen más vulnerable, con un alto índice de masa corporal, ahora estás mirando a un jugador que está más expuesto y tiene una condición subyacente, esas son las preguntas que los chicos tienen que entender».

En ese sentido, Smith señaló que la NFLPA está presionando para las pruebas diarias.

Si bien queda mucho por hacer entre la liga y sus jugadores, Smith agregó que los aficionados que quieren ver fútbol en el otoño también pueden jugar su papel.

«Algo tan simple como usar una máscara tendrá, probablemente, el impacto más significativo en la medida y si el deporte regresa en este país», dijo Smith. «Y eso no es una declaración política; eso es un sentido común y una declaración científica».

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