Cuatro días después de que Fox News emitiera un gráfico particularmente sordo que conectaba los asesinatos de hombres negros, incluyendo George Floyd y Martin Luther King Jr., con las ganancias del mercado de valores, muchos de los empleados negros de la red participaron en una llamada telefónica con los jefes de la compañía para enfrentar la retórica cada vez más racista y hostil de Fox hacia las protestas contra la brutalidad policial.

No salió bien.

La llamada del 9 de junio duró más de 90 minutos e incluyó a la CEO de Fox News Media Suzanne Scott, el presidente Jay Wallace y el jefe de recursos humanos Kevin Lord, personas familiarizadas con el asunto le dijeron a The Daily Beast. Fue dirigido por Scott, que es blanco, y Marsheila J. Hayes, la vicepresidenta de diversidad e inclusión en Fox Corporation, que es Black.

Fue casi inmediatamente plagado de tensión. Un funcionario preguntó directamente por qué Bret Baier, el presentador de la transmisión de noticias clave entre semana de la cadena, Special Report, que emitió el gráfico ofensivo, no estaba en la llamada, ni ningún otro talento blanco en el aire. (Baier se había disculpado previamente por el «gran error», señalando que, debido a que el espectáculo lleva su nombre, «el dinero se detiene conmigo». Fox News también se disculpó por la «insensibilidad» de la infografía, añadiendo que «nunca debería haberse emitido en televisión sin contexto completo».

Otros participantes en la llamada expresaron ira y angustia por el racismo desenfrenado en Fox, tanto en el aire como fuera del aire.

El anfitrión de Fox Business Network, Charles Payne, que es negro, estaba particularmente indignado, según varias personas que asistieron a la llamada. De hecho, anteriormente había llamado a Scott directamente y, por una persona familiar, estaba «ripshit» sobre la debacle gráfica de Baier y sobre comentarios racistas que Laura Ingraham había hecho recientemente en el aire.

En un momento de la llamada del 9 de junio, fuentes le dijeron a The Daily Beast, un Payne iracundo que había sido víctima de discriminación racial, pasó repetidamente por oportunidades dadas en su lugar a colegas blancos. En otra parte, los empleados recordaron, Payne, que ha estado en Fox desde 2007, lamentó el tono de la cadena al cubrir historias culturales negras, incluyendo el asesinato del rapero de California y activista anti-pandilla Nipsey Hussle. ¿Cómo puede hablar con sus hijos sobre Fox News, se preguntó el anfitrión, cuando retrata a personas como Hussle de una manera racista y estereotipada como gángster?

En última instancia, la conversación estaba llena de «mucho hablar y muchas emociones», dijo un funcionario, asegurándose de notar cómo los ejecutivos de Fox eran «deliberados para permitir que todos tuvieran la oportunidad de hablar».

Un portavoz dijo en un comunicado a The Daily Beast: «FOX News Media se compromete a proporcionar un diálogo continuo dirigido a cuestiones de diversidad e inclusión en el lugar de trabajo, razón por la cual recientemente tomamos la acción sin precedentes de proporcionar un foro abierto entre un grupo íntimo de empleados diversos para discutir francamente este tema crítico.

«Durante mucho tiempo hemos sido líderes en noticias por cable por contar con una amplia gama de voces, y continuaremos esos esfuerzos para garantizar que todas las opiniones sean respetadas y celebradas tanto dentro como fuera del aire».

Pero incluso si la llamada puede haber sido terapéutica, los empleados dicen que la red ha hecho desde entonces apenas ningún progreso en la lucha contra su propio racismo.

En el mes desde entonces, el talento en el aire ha continuado despotricando contra la «mob» de Black Lives Matter y proclamar que Estados Unidos está «bajo ataque», mientras que un escritor de primer nivel para el programa de Tucker Carlson fue derrocado la semana pasada por sus publicaciones racistas y sexistas seudónimos en un foro de trolls en línea.

Dos personas familiarizadas con la situación dijeron a The Daily Beast que el CEO de Fox Corporation, Lachlan Murdoch, aprobó personalmente lo que Carlson diría en sus comentarios defensivos del lunes abordando la salida de su escritor superior. A pesar de las demandas de los ejecutivos de Fox News de que pre-grabara el segmento y alcanzara un tono conciliador, Carlson apenas sonaba disculpado, sabiendo que tenía el respaldo completo del heredero de Murdoch.

Un representante de Murdoch no respondió a una solicitud de comentario. Pero The Daily Beast habló con más de una docena de expertos de Fox News, quienes sugirieron que detrás de las escenas hay una creciente desesperación entre los empleados sobre el papel de la cadena en la demonización y el temor sobre los negros americanos en particular.

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